Taylor Swift 'Reputation': Eine Track-by-Track-Rezension, von 'Ready For It' bis 'New Year's Day'

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Es ist ziemlich einfach, den genauen Zeitpunkt zu bestimmen, an dem Taylor Swift ein Popstar wurde, Punkt.

Am 18. August 2014 feierte Swift „Shake It Off“, den unauslöschlichen, hasserfüllten Smash-Hit, der ihr Album 1989 starten und die akustischen Gitarren und Pop-Country-Balladen beiseite schieben sollte, die sie zu Millionen gemacht hatten. Es gab auch ein auffälliges Musikvideo, in dem sich Swift mühelos zwischen Gruppen von Hip-Hop-, Jazz-, Ballett- und Cheerleader-Tänzern bewegte.

Mit einem Lied und dem dazugehörigen Video erklärte Swift, dass sie bereit sei, die Max-Martin-artigen Pop-Produktionstechniken zu übernehmen, die sie brauchen würde, um mit den Katy Perrys und Lady Gagas der Welt zu konkurrieren. Und – am wichtigsten – übersetzte sie ihre Angst, ein Medien-Boxsack zu sein, in einen verspielten, unwiderstehlichen, selbstbestimmenden Hit.

Ruf , Swifts sechstes Album, wurde als der Tod von „altem Taylor“ gehänselt. Aber es ist mehr wie der Abschluss der Transformation. Reputation ist ein dunkles, schwindelerregendes Denkmal für den Wahnsinn der modernen Berühmtheit – und ein unverfrorener Kuss auf Swifts verschiedene Feinde und Fehden (besonders Kanye West). Mit der Unterstützung der Produzenten und Co-Autoren Martin und Jack Antonoff (ua) ist Reputation das verrückt-chaotische Album, das von großen Dramen und größeren Hooks lebt, auch wenn es unter dem Gewicht seines eigenen diamantenverkrusteten Selbst zu kollabieren droht. -Absorption.

Trotz all seiner Fehler (es gibt hier ein paar unwiederbringlich schlechte Songs) macht dieses Album alles, was uns versprochen wurde. Es spricht dieses Kim-und-Kanye-Drama an. Es macht kleine Schüsse auf hochkarätige Gegner. Es kämpft mit Swifts Reputationsschutt und besinnt sich auf die Obsession der Medien mit Taylor Swift. Es stellt die unvermeidliche Umarmung des Popstars der Hip-Hop-, Trap- und Electronica-Produktionsstile dar. Es hat einen Gastrapper. Es enthält sogar ein (keuchendes) Schimpfwort, das von dem familienfreundlichen Entertainer gesungen wurde. (Und nein, es enthält überhaupt keine Anspielungen auf Trump.)

Hier ist ein Track-by-Track-Blick auf Reputation .

Taylor Swift Taylor Swift tritt auf der Bühne während des DIRECTV NOW Super Saturday Night Konzerts 2017 im Club Nomadic am 4. Februar 2017 in Houston, Texas auf. Swifts sechstes Album „Reputation“ wurde am Freitag veröffentlicht. Kevin Winter / Getty Images

1. „… bereit dafür?“

Die Alben von Swift (wie die meisten Platten, die mehr als fünf Millionen Kopien verkaufen) sind in der Regel von vorne geladen, daher ist es interessant, dass Reputation mit seinem schlechtesten Titel beginnt und mit einem der besten endet. „… Bereit für es?“ ist eine industriell beschichtete Katastrophe, ein tobender Cocktail aus schleifenden Synths und faux-rap-Lieferung, die genauso unentgeltlich ist wie die Ellipsen im Titel. Es ist merkwürdig, dass die ersten Sekunden des Stücks deutlich Kanye Wests „I’m In It“ ähneln, angesichts der erneuten Abneigung von Swift für den Rapper. Aber Swift beschwört nie den Stolz, um diese harten Sandpapier-Synthies zu rechtfertigen – sie klingt nur, als würde sie ertrinken.

2. „Spiel beenden“

Dieser Track wird riesig sein, weil er zu gottverdammt groß ist, um zu scheitern. Es hat die formidable Bestandteile: ein club-bereiter Refrain („Großer Ruf, großer Ruf / Ooh, du und ich, wir haben großen Ruf“), ein Gast Rap-Vers (der erste seiner Art auf einem Swift-Album), zahlreiche hohe -profile Gäste Features (Future und Ed Sheeran), sogar eine überraschend flinke Stich beim Rap von Swift selbst. Der Track führt auch die Themen ein, die den Popstar während der gesamten Reputation besessen haben: Berühmtheit, Drama, Promi-Drama und die Flüchtigkeit des eigenen Medienimages. „Ich schwöre, dass ich das Drama nicht liebe. Es liebt mich“, witzelt die Sängerin, während sie ihre Nase auf „große Feinde“ wie West und Katy Perry richtet. Reputation ist ein lockeres Konzeptalbum über das Navigieren von Liebe und Freundschaft als Berühmtheit, wenn sich die Außenwelt gegen dich gewendet hat und „End Game“ ist, wo es anfängt.

3. „Ich habe etwas schlecht gemacht“

„Ich habe dieses Lied am Klavier geschrieben“, sagt Swift. „Es wird aber nicht so klingen.“ Sie hat Recht: Die offensichtlichen Falleneinflüsse des Songs (gummiartige Synth-Töne, diese erschreckend unwiderstehliche „Da-da-da-da“ -Vokal-Schleife) scheinen Äonen von ihren Country-Pop-Wurzeln entfernt zu sein, und die milde Profanität in den Texten hat einige Schock für sich (komm schon). Textlich betrachtet, umarmt Swift die bösartige Person, die sie auf „Blank Space“ ausprobiert hat – sie hat nicht einfach etwas Schlimmes getan, sondern möchte, dass sie weiß, dass sie es immer und immer wieder tun würde, wenn ich könnte. “ (Apropos Schurken, die Bilder der Hexenjagd auf der Brücke sind bemerkenswert schlecht.)

4. „Tadeln Sie mich nicht“

Eine dichte Gospel-Stimmung und ein großer, aufsteigender Haken machen „Do not Blame Me“ zu einem sofortigen Highlight von Reputation . Sicher hat Swift die Liebe-als-Droge Metapher vorher auf „sauberem“ verwendet. Aber wen interessiert das schon? Es klappt. Und dieser Track ist neues musikalisches Terrain für den Popstar: Seht euch den wackeligen Synthesizer und die klagenden Gesangsspitzen im letzten Refrain an. (Lustige Tatsache: „Do not Blame Me“ ist einer von mehreren Tracks auf diesem Album, die eine lyrische Referenz The Great Gatsby enthalten .)

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5. „Empfindlich“

Eine Liebesgeschichte gegen die Trümmer von Swifts öffentlichem Image: „Mein Ruf war nie schlechter“, erzählt Swift einem neuen Liebhaber (vermutlich Freund Joe Alwyn), „also musst du mich für mich mögen.“ Trotz des Vocoder-Effekts auf den Gesang des Stars – sie klingt ein wenig distanziert und fremd – ist „Delicate“ der erste wirkliche Moment der Verwundbarkeit des Albums, und es gelingt ihm, die ganze Tapferkeit und EDM-Aggressivität der ersten Tracks zurück zu ziehen.

6. „Schau, was du gemacht hast“

Das Lied, das tausend Denkmäler hervorbrachte – du hast es gehört, du hast deine Meinung formuliert, du bist in betrunkene Auseinandersetzungen mit Fremden darüber geraten. Auf „Schau, was du mich gemacht hast“, lüftet Swift ihre schmutzige Wäsche, reimt „Drama“ mit „Karma“, begräbt die „Alte Taylor“ und nimmt den Haken von „Ich bin zu sexy“, alles im Raum eines einzelne erschöpfende Single. Im August fungierte das Lied als Antrittsrede für die kleine, rachsüchtige Person, die Swift jetzt wie ein Messer schwingt. Lasst uns einen Seufzer der Erleichterung ausatmen, dass die Platte viel besser ist als „Schau, was du mich dazu gebracht hast“.

Taylor Swift Taylor Swift bei den Grammy Awards 2016 in Los Angeles. Robyn Beck / AFP / Getty Images

7. „So geht es …“

Dies ist einer von mehreren Reputationsschnitten , die so klingen, als hätte sie von so ziemlich jedem (oder zumindest einem Popstar mit einem teuren Produzenten) gemacht werden können. Die Produktion und die melodischen Phrasierungen sind dunkler als es für den Sänger üblich ist, und die Texte kehren zu Swifts neu entdeckter Vorliebe für Schurkerei zurück: „Du weißt, ich bin kein böses Mädchen / Aber ich mache schlechte Dinge mit dir.“

8. „Wunderschön“

Die dritte Werbe-Single, veröffentlicht von Reputation , und der erste Hinweis darauf, dass der alte Taylor vielleicht doch nicht tot ist. „Pretty Good“ ist ein Low-Bar für einen Taylor Swift-Song zu erreichen, aber „Gorgeous“ erreicht es mit (wörtlichen) Glocken und Pfeifen, um die Ode des Sängers zu einem unerwiderten Schwarm zu betonen. Ausgesuchtes Couplet: „Whiskey auf Eis / Sunset und Vine / Du hast mein Leben ruiniert, indem du nicht meins bist.“

9. „Getaway Car“

Was für ein ausgezeichnetes, strahlendes Lied. Warum zum Teufel hat sie diese nicht als frühe Single veröffentlicht? Ich vermute, es liegt daran, dass das Lied so offensichtlich an „Style“ erinnert – der dumpfe 80er-Beat, die Vehikel-Romanze, der riesige Refrain. Die schimmernde Synthie-Pop-Pastiche landet in der gleichen Nachbarschaft wie Carly Rae Jepsens jüngstes Juwel „Cut to the Feeling“, und der Haken ist massiv , sowohl eingängig als auch energiegeladen.

10. „König meines Herzens“

Hier fängt das Album an, sich mit drei oder vier Songs zu verdammt lang anzufühlen (obwohl es bei 55 Minuten nicht einmal eine der Top zwei längsten Swift-Platten ist). So weit Liebeslieder gehen, ist „King of my Heart“ verfremdet, aber überraschend gesichtslos, der Persönlichkeit des Sängers beraubt, genauso wie der computergesteuerte Vocal-Effekt die Einzelheiten und den Charakter ihrer Stimme entfernt.

11. „ Tanzen mit unseren Händen gebunden“

Schwedischer Songwriter   Oscar Holter erhält einen schriftlichen Titel über „Dancing With Our Hands Tied“, eine generische EDM-getönte Nummer über Dating und Verlieben inmitten des Chaos des Medienskandals. Es ist ein interessantes Thema und eines, zu dem Swift schon viel mehr interessante Songs geschrieben hat.

Taylor Swift Taylor Swift besucht die Gala „Manus x Machina: Mode in einem Alter der Technologie“ am Metropolitan Museum of Art am 2. Mai 2016 in New York City. Neilson Barnard / Getty Images für die Huffington Post

12. „Kleiden“

Nein, kein Cover von PJ Harveys 1991er Debüt-Single. Ich habe Swift’s „Dress“ als eine langsame Jam und „ihr sexiest Song bis heute“ beschrieben, aber es ähnelt auch einem jahrelangen FKA Twigs knockoff. Ein blutleeres Falsett und ein Gitterhaken zünden keine Linien wie „Ich habe dieses Kleid nur gekauft, um es ausziehen zu können“ (rassig nach Swift’s puritanischem Standard). Spannender als der Track ist die Spekulation darüber, wer es sein könnte: Ed Sheeran ??

13. „Darum können wir keine schönen Dinge haben“

Das „schlechte Blut“ der Reputation , aber besser. Es gibt zwei Dinge, die Swift nicht mag – Kanye West und Subtilität – und „Das ist der Grund, warum wir keine schönen Dinge haben können“, beides in nur dreieinhalb Minuten. Der Schatten ist köstlich, der Cheerleader-Chant Hook ist ansteckend, die spezifischen Anspielungen auf Kim und Kanye sind unverfroren offensichtlich („Freunde versuchen nicht, Sie zu betrügen / Sie am Telefon zu bekommen und Sie zu verdrehen“) und die Art, wie Swift Spricht “ Bay- Biene“ in der Brücke ist hysterisch.

14. „Nennen Sie es, was Sie wollen“

Hier ist der Teil von Reputings lockerem Erzählbogen, in dem Swift das ganze Drama abschüttelt und sich auf das konzentriert, was wirklich wichtig ist: einen heißen britischen Freund zu haben, der „fit wie ein Tagtraum“ ist und „wie ein Jetstream fliegt. “ Der beste Weg, um zu zeigen, dass Sie von diesen „Drama Queens“ nicht betroffen sind, besteht darin, ständig zu erwähnen, dass Sie über all das Drama sind, richtig? „Call It What You Want“ ist eine gut gemachte Electro-Pop-Ballade, und im akustischen Arrangement Saturday Night Live klang es noch besser – ein ansprechender Blick auf eine eventuelle Dekonstruktion dieser Songs vom MTV Unplugged- Typ?

15. „Neujahrstag“

Swift erspart das Beste zum Schluss: „New Year’s Day“, mit seinem Ersatzklavier und dem nüchternen, reflektierenden Geist, fühlt sich an, als wäre es nicht nur aus einem anderen Album entstanden, sondern aus einem ganz anderen Universum als Reputation . Es ist wunderschön, mehr als das Lied, das diesen Titel hat. „New Year’s Day“ ist das Morgen-nach-Lied, die Ruhe nach dem Sturm. „New Year’s Day“ ist der Kater, aber die beste Art – weniger pochende Kopfschmerzen als ein angenehmer Schimmer von Klarheit und Ruhe. (Der Titel bezieht sich auf den Morgen nach einer Silvesterparty.) „Halte an den Erinnerungen fest“, singt Swift während des Chors, „sie werden dich festhalten.“ Feuern Sie die Abitur-Playlists an. Dieser ist ein Wächter.

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